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如果赤字谈判动摇,白宫可以保护中产阶级免于加税

白宫有权暂时保护纳税人免受中产阶级加税的影响,即使国会没有采取任何措施并且所有布什时代的税率在1月份到期,高收入率也会上升。

专家和立法者都同意,财政部长盖特纳(Timothy Geithner)有权调整为税收目的扣缴薪水的数额 - 对所有纳税人或仅为一些人而言。

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通过这样做,盖特纳可以确保薪水反映白宫的立场,即年收入高于25万美元的富裕纳税人看到他们的税收上升。 盖特纳同时可以在中产阶级留下扣留表,确保那些工人不会从薪水中看到更高的收入。

比如霍格兰德说:“如果我们过去,比如说,越过悬崖,费率会上升,那么他可以修改那些预扣桌子,这样那里的普通员工就不会有效地看到他的薪水。”两党政策中心高级副总裁。

这种策略可以为华盛顿赢得宝贵的时间来达成税收协议而不会扼杀经济,但它带来了巨大的风险。 如果政府错误地计算利率最终的结果,那么修补预扣税可能会使退税变成巨额账单。

委员会高级副总裁兼研究主任约瑟夫·米纳里克说:“如果你想沿着这条路走下去,你最好还是确信,在一天结束时,你知道结果会是什么。”促进经济发展。 “如果你猜对了,纳税人必须在明年四月写支票......他们就不会高兴。”

根据法律规定,盖特纳有责任设置扣缴表,雇主用这些表作为指导,以保证支付多少工资,并以“最适合”执行现行税法的方式这样做。

但是,由于白宫和国会在讨价还价时,许多人都在想,如果2013年初利率上升,“最合适”可能意味着什么,特别是如果华盛顿似乎处于某种税收协议的尖端。

盖特纳可能会选择不调整预扣以反映新的利率,无论是预期还是希望恢复较低利率的新协议。

专家们认为,盖特纳甚至可以调整预扣价来反映白宫的首选政策 - 全国前2%的收入者提高利率,而其他所有人则降低利率。 事实上,Minarik表示,总统甚至可以利用扣缴作为与共和党谈判的杠杆作用,如果谈到这一点,使用表格来证明他正在保护中产阶级的薪水。

过道两边的立法者都承认,盖特纳拥有这种权力,即使他们希望有足够的生产力使其无关紧要。

参议员 (纽约州),第三位民主党人和税务写作财务委员会成员本周告诉记者,他希望在今年年底之前达成协议,因此不需要预扣税。

但参议员 (D-Md。),也是一名财务成员,告诉The Hill,如果推动推进,他希望财政部只会操纵扣留表,如果国会和白宫似乎接近达成协议。

“你必须有理由拒绝,因为如果你没有现实的扣留时间表会导致巨大的困难,”卡丹说。

卡丹还指出,民主党人和共和党人普遍认为,每年250,000美元以下的家庭收入税率应该保持不变,因此如果有必要,可以选择保留当前纳税人的预扣税表。

“如果对如何成为交易的一部分感到乐观,那么好吧,”他说。

参议员 (犹他州),财政部的最高共和党人,基本上同意卡丹的说法,他说他相信政府拥有广泛的权力,他希望修改它们是最后的手段。

“这将是希望,”当被问及财政部是否应该只在交易迫在眉睫时冻结赌桌时,哈奇说道。 “毫无疑问,如果他们愿意,他们可以做到。”

该策略的一个缺点是它的保质期有限。 如果预扣税保持低于法律税率,这意味着年底的税收将会高得多。 因此,如果没有任何协议可以将利率降回到预扣税所反映的水平,那么纳税人就可以弥补差额。

“我可以看到这个基本上工作了四分之一,”霍格兰德说。

通过查看扣缴表格,政府也只能影响“财政悬崖”中的部分税收上调。 例如,预扣税率与替代性最低税,遗产税或资本利得税和股息税无关,所有这些预计也会在没有财政悬崖协议的情况下飙升或打击更多纳税人。

尽管如此,修补预扣表并非前所未有。 1992年,总统老布什降低了预扣税率,以通过增加人们的薪水来刺激经济。

虽然双方同意财政部有权控制预扣税,但盖特纳本人是否正在寻求使用它仍然是一个悬而未决的问题。

美国财政部拒绝回答有关扣缴的问题,但指出盖特纳最近提出的评论似乎对这一概念提出了冷遇。

“不要把这看作是解决这个问题的办法,”他对布隆伯格的Al Hunt说。 “不要过分解释那个权威给我的东西。 同样,它并没有赋予我权力......让他们避免就利率和政策做出一些决定。“

希尔的一名共和党助手也指出这些评论说“显然扣留表需要反映费率”。

“虽然他有这种权威,但他知道他有这种权威,但这似乎不是他们至少在考虑的事情,”霍格兰德说。