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FCC面临巨大的考验

联邦通信委员会的官员正面临着历史性的挑战。

该机构被要求做一些前所未有的尝试:美国电视广播的两步拍卖,旨在将资源从广播公司转移到无线公司。

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如果一切按计划进行,那么这笔交易可能会成为一头赚钱数十亿美元用于联邦财政部的摇钱树,同时帮助无线运营商满足智能手机和其他设备日益增长的数据需求。

然而,成功远未得到保证。 为了让销售得以实现,美国联邦通信委员会必须说服两个行业的公司参与其最佳利益。

“问题在于你必须向广播公司和无线运营商提出反对意见,”倡导组织Public Knowledge的高级副总裁哈罗德费尔德说。 “所以这是一种艰难的平衡行为。”

“问题是,现在它就在这里,联邦通信委员会将能够走出这样一条线,让广播公司相信这将是一个巨大的支出,但不会太大,以至于他们吓跑了无线运营商,”费尔德说。

联邦通信委员会还必须使潜在的买家和卖家对拍卖背后的前所未有的方法感到满意。 在第一阶段,FCC将从广播公司购买频谱。 然后,它将被打包出售给无线运营商。

信息技术与创新基金会政策分析师道格·布拉克在一封电子邮件中表示,联邦通信委员会将“必须对这些流程进行广泛的宣传和教育 - 特别是对于之前没有参加此类拍卖的广播公司。”

参与是拍卖成功的关键。 如果没有足够的广播公司放弃频谱,它将削减向无线提供商出售无线电波的预期收益。

“赌注相当大,”Brake说,“特别是在市场上,联邦通信委员会需要清理一定数量的频谱才能腾出足够的全国许可证。”

失败的拍卖会对联邦通信委员会造成重大打击。 该机构多年来一直计划在国会的指导下进行销售,观察人士表示,它可以创建一种新的模式,用于在全球范围内进行频谱拍卖。

委员会官员表示,教育潜在参与者是他们在拍卖前的首要任务之一,目前计划于明年3月29日开始。

今年秋天,负责规划复杂销售的团队将举办一系列活动,让潜在参与者通过拍卖流程。 他们计划提供有关招标的许多规则的网络会议,以及FCC华盛顿总部的研讨会,以便公司预览招标软件。

该机构希望通过明年的模拟拍卖来完成这一准备工作,批准参与者将能够测试该系统。

“我们期待与您合作,为您提供激励拍卖成功所需的信息,”激励拍卖特别工作组主席Gary Epstein和副主席Howard Symons在上周的博客文章中说。

根据爱泼斯坦的说法,联邦通信委员会的工作人员还计划继续与这些公司的代表进行一对一会谈,部分原因在于其强烈的兴趣。

会谈将是微妙的,因为该机构实际上是两个行业之间的中间人。

拍卖工作人员必须向正在购买的无线提供商和正在销售的广播公司提供一个案例。 爱普斯坦说,他们会告诉前者,这可能是近期购买低频段频谱的最后机会,这一点特别有价值,因为它可以更容易地穿透密集的城市环境。

对于广播公司,工作人员会争辩说,这是他们从电视广播中赚钱的难得机会,而联邦通信委员会有权将广播公司重新打包到新频谱中。 他们还表示,广播公司可以从与电视广播位置转移到另一个位置相关的财务成本中获得更多保护。

美国联邦通信委员会主席汤姆·惠勒(Tom Wheeler)多次宣布拍卖会成为广播电台的“千载难逢”机会。

无线运营商和广播公司都有担忧。

在本周的一封信中,无线贸易集团CTIA表示应该有更多的模拟拍卖,申请人,而不仅仅是已经被批准参与的公司,可以试用支持拍卖程序的软件。 他们还表示,公司可以从更多访问与销售相关的数据中受益。

“我们希望看到的是我们希望看到一个促进无线参与拍卖的框架,”CTIA监管事务副总裁Scott Bergmann说。

“这确保了拍卖中的获胜者有权使用该频谱,拍卖中的竞标者拥有可用的信息以进行投标,并且我们有正确的流程可以确保人们了解它的进展情况。工作,明确拍卖。“

广播公司还表示,他们也希望了解有关销售如何进行的更多信息。 观察家说,准备广播公司将特别重要,因为电视台没有参与频谱拍卖的历史。

美国全国广播协会发言人丹尼斯沃顿表示,“教育解释这将如何更细致地运作将有所帮助。”

广播行业还争辩说,国会没有拨出足够的资金来帮助电台重新定位频谱频段,广播公司可能需要更多的时间来处理重新安置。

这两个行业也对美国联邦通信委员会处理可能出售的无线电波干扰风险的方式表示担忧。 爱泼斯坦表示,在上个月联邦通信委员会投票通过该程序后,专案组认为已经解决了 - 虽然仍然需要重新审议或法院质疑。

联邦通信委员会仍需要设定频谱的开放价格,并签署潜在参与者的申请程序。

在那时,由公司来决定该机构是否为参与做出了有说服力的案例。

“这是他们的号召,”惠勒本月早些时候说。 “这是千载难逢的机会。 他们不再制作这样的频谱,他们将决定他们想要决定什么。“