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克林顿的电子邮件揭示了“绝密”文件的阴暗世界

什么使电子邮件分类?

这是一个问题,在政府报告决定的激烈反复的中心 私人电子邮件服务器包含大量现已归类为“绝密”的电子邮件。

克林顿的诋毁者将这一启示描述为一个不诚实的国务卿的进一步证据,她通过电子邮件安排将国家安全置于危险境地。 他们说,这只是民主党白宫领跑者没有资格占领椭圆形办公室的更多证据。

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克林顿的竞选活动和国务院已经反驳说,这些调查结果仅仅是机构在什么构成“机密”方面存在分歧,以及信息可以被视为秘密的各种方式。 他们维持克林顿只使用她的私人服务器进行非机密电子邮件。

美国国务院副发言人马克·托纳在周三的一次通报会上说:“有时它是黑白的,但往往不是。” “在考虑这些问题时,需要考虑很多因素。”

那些考虑因素是什么? 确切地说,电子邮件是如何分类的?

看似基本的问题有一个非常复杂的答案。

“有很多机密信息被生成和传播,有很多人有权进行分类,系统中不可避免地存在摩擦和混乱,”分类政策专家,美国联邦主任Steven Aftergood说。科学家关于政府保密的项目。

在一个通过电子邮件完成越来越多的政府业务的时代,决心正在成为消耗联邦官员的决心。

一些前情报和文职政府官员描述了最多三个不同的计算机终端,其中包含单独的电子邮件帐户 - 一个用于未分类的电子邮件,一个用于“秘密”分类电子邮件,另一个用于“绝密”分类电子邮件。

“这是我不得不一直考虑的事情,”美国国土安全部(DHS)前任情报和分析副部长约翰科恩说。

在一个层面上,这个过程非常简单。 最初,总统决定应该归类什么。

但它很快从那里逐渐消失。

总统总是委派他们的大部分分类权力。 2009年,奥巴马总统发布了一项行政命令,要求各机构内的个人为其工人制定分类指南。

这些官员每五年都需要审查其机构的分类政策。 最后一次这样的政府审查是在2012年,尽管Aftergood指出,“指导不断变化。”

从广义上讲,根据前官员的说法,这些指导原则是基于信息是否可能暴露政府的“来源或方法”。 例如,该语言是否提示调查人员利用其通信的犯罪集团? 一个特定的句子可以揭示美国外交官获取外国对手信息的地方吗?

这些区别在员工的定期培训课程中有所说明,通常每年举行一次。 因为在日常的基础上,最终这些工作人员确定他们即将发送的电子邮件是否包含机密信息。

“这是非常具有挑战性的,”科恩说,他还负责监督国土安全部的反恐计划。 “在任何一天的过程中,你都提供了大量的信息,其中一些信息被高度分类,一些信息被归类为较低级别,一些信息未被分类。”

但是,一旦发送电子邮件,分类的确定就不会结束。

消息中的信息可以在最初发送后的几年内分类。 国务院和情报界也可以查看同一文本,并就是否包含秘密信息得出相反的结论。

这就是情报界监察长办公室(IG),克林顿运动和国务院之间出现差异的地方。


IG周二向国会发表的讲话阐述了这一区别。

监管机构表示,它发现克林顿的一些电子邮件目前包含“机密情报社区信息”。但美国国务院表示,在发送这些电子邮件时,并未考虑该语言。

几位前官员说,双方都可以是正确的。

不仅每一方都有权使用不同的分类标准,而且随着情况和指导方针的变化,信息几乎可以追溯分类。

一位IG可以决定“这是一个完全不同的场景”,并且现在必须保护某些细节,前国土安全部网络安全协调主管兼安全公司RSA现任副总裁迈克尔·布朗说。

在文化方面,情报机构倾向于倾向于分类,而不是像国家那样的机构,双方的几名前雇员都同意。

克林顿的竞选活动坚持这一解释。

“在公开发布之前,以前认为未分类的信息升级为机密信息是很常见的,”竞选宣传总监Jennifer Palmieri在周三发给支持者的电子邮件中表示。 “当时[克林顿]发送或收到的一些电子邮件可能都是秘密的。

“有时政府机构不同意应该归类的内容,”Palmieri补充说。

但是,当涉及IG发送的两封电子邮件时,出现了一个主要的差异,即“发起时国家部门的机密信息。”这意味着当有人在多年前发送一封未经分类的电子邮件发送给克林顿的帐户时,这些消息包括当时被认为是秘密的细节。

“存在不一致,我们遗漏了一些事实,”Aftergood解释道。

在他周三的通报中,Toner表示,州政府“正在内部评估自己。”

专家和官员只能猜测可能发生的事情。 最有可能的是,有几个人说,有人在将国务院的机密信息发送给克林顿之前不小心将其分类。

随着电子邮件越来越普遍,这种错误已成为秘密数据泄露的常见方式。

“在过去的五年,十年里,当你发生泄漏时,我会说,这是一种无意中写入的信息被分类,”布朗说。

但一些专家告诫说,问题仍然存在。

“我们遗漏的一个事实是谁最初生成了有问题的信息,”Aftergood说道。“这个故事以单调和单调出现的方式,我们没有太多的背景。”