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美国核脑流失受到重视

美国顶级核武器设计实验室解雇了数百名工人,引发了对人才流失的担忧,并引发人们对这些高度专业化的科学家将其专业知识出售给外国政府(可能是敌对政府)的担忧。

由于预算削减和成本上升,劳伦斯利弗莫尔国家实验室在5月22日和23日解雇了440名员工。在过去的两年半里,人员流失和裁员使员工人数减少了8,000人,总共减少了1,800人。

根据美联社获得的名单,最近下岗的工人中约有60名是工程师,大约30名是物理学家,大约15名是化学家。 一些(但不是全部)参与核武器工作或防扩散努力,并且所有人都在实验室工作了至少20年。

一些立法者和其他人表示,他们害怕失去关于设计弹头和检测其他国家是否正在进行核武器的重要机构知识。

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此外,加州民主党参议员戴安娜·费恩斯坦表示,劳伦斯利弗莫尔和其他两个美国大型武器实验室的裁员代表了“国家安全危险点”。 费恩斯坦说,这些失业的专家可能会把他们的技能带到海外。

“事实是,这些人都是人 - 他们有家,有家庭,有教育可以买单,”她说。 “我非常担心他们下一份工作的去向。”

国家最高核武器官员国家核安全局局长汤姆·德阿戈斯蒂诺也在考虑这种可能性。

D'Agostino说:“总是处于人们在不太理想的情况下离开的情况下,我们担心这一点,这是我向你们保证我们正密切关注的事情。” “我一直关注我们的使命中的反间谍部分,我们有一个积极的计划,以确保我们了解我们在哪里容易受到伤害,哪些我们不在。”

要求详细说明,国家核安全局发言人布莱恩威尔克斯表示,该机构“始终对接近我们的员工,活跃或退休的外国实体保持警惕,但他们有责任提醒我们注意这些情况。”

他说,国家核安全局不知道美国核武器科学家曾去过海外工作。

他说,该机构认为,敌对政府收拾下岗工人的可能性“极不可能”,部分原因是这些美国公民多年来负责任地持有高级别的许可,而且由于联邦法律规定了严厉的处罚 - 其范围与监狱生活一样高 - 泄露核机密。

在一封电子邮件中,威尔克斯说,这些科学家将他们的国家卖掉的想法是“侮辱他们的个人诚信和爱国主义”。

5月23日从Lawrence Livermore下岗的物理学家Ken Sale说,将他的核武器知识带到海外是不可想象的,他知道没有下岗的同事甚至会考虑它。

但是,“最近的间谍历史都是以金钱为基础的,”Sale说。 “关注你不想在全世界喋喋不休的专业知识,以及渴望工作的工人,这是一个合理的担忧。”

出售了核武器试验,防扩散和核探测项目。

“你所做的具体经验在那个狭窄的世界之外没有应用,”他说。 “我能够充分就业并不明显。”

51岁的Sale将在距离旧金山约50英里(80公里)的利弗莫尔实验室的23年中获得一周的报酬。

出于安全原因,像Sale这样的下岗工人立即丢失了他们的通行证,他们的绝密“Q”许可被暂停,他们被迅速押送到场地。 包括Sale在内的一些产品可能会通过远程办公保持几个月的未分类工作。

立法者和其他人表示担心,一波又一波的劳动力减少将削弱实验室的专业知识。 D'Agostino说他不能保证国家安全不会受到伤害。

自1992年以来,自我实施核试验禁令,维护弹头库存 - 劳伦斯利弗莫尔的最高责任 - 是在超级计算机上进行的。 设计新一代弹头的任务也是如此,劳伦斯利弗莫尔去年赢得了这项权利。

Sale和其他人说,裁员减少了实验室的专家名单,他们从参与实际核试验中获得了宝贵的经验。 “设计,构建和观看设备的过程与设计设备并将其交给电脑骑师有很大不同,”Sale说。

第二次世界大战期间制造原子弹的新墨西哥实验室洛斯阿拉莫斯去年通过退休和减员削减了大约550名劳动力,而主要在新墨西哥州的桑迪亚计划裁掉数十名工人。