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政治现实检查经济

该分析由美国新闻与世界报道专栏作家Michael Barone撰写。

“这是经济,愚蠢,”詹姆斯卡维尔在1992年的竞选活动中着名地说,年轻的比尔克林顿正在与另一位总统布什竞选。 在总统竞选期间也可以这样说。 头条新闻充满经济坏消息 - 抵押贷款止赎,投资银行倒闭,天然气和食品价格上涨,房价下跌。 选民经常将经济列为主要关注点,消费者信心已经降至低水平。

然而与此同时,经济数据也不是那么糟糕。 衰退被定义为两个季度的收缩。 但我们还没有。 在过去的两个季度中,国内生产总值虽然仅增长了0.6%,但仍在增长。 正如我的美国新闻同事詹姆斯·普索库基斯(James Pethokoukis)在最近的数据出现之后发表了博客,“老兄,我的经济衰退在哪里?”

按照任何历史标准,我们的经济数据都很好,但可能会走向负面方向。 4月份的失业率是5% - 曾经被认为是充分就业的数字。 消费物价指数上涨3.9%,主要是由于能源和食品价格上涨; 核心通胀率为2.3%。 生产力增长2.2%。

这些数字本来是我成长时非常好的时候的标志。 然后,我们每隔四五年就会出现经济衰退,20世纪40年代,50年代和70年代出现通货膨胀,以及失业率有时会在全国范围内飙升至10%,在密歇根州这样的工业国家则会飙升至15%。 相比之下,自1983年以来,我们只有两次轻微的经济衰退,现在只有三次可能但尚未考虑。

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在这25年中,我们在90%以上的时间里实现了低通胀的经济增长 - 这在美国历史上从未实现过。 艾伦·格林斯潘(Alan Greenspan)将他的回忆录称为“ 动荡时代”(The Age of Turbulence) ,但他讲述的故事是美国经济的惊人弹性之一。 受到一次又一次的冲击 - 1987年的股市崩盘,1994年墨西哥的货币崩溃和1997年的亚洲货币崩溃,1998年长期资本管理的崩溃,9月11日的袭击以及2001年的安然崩溃 - 我们的经济已适应并保持增长。

在我长大的美国,经济问题的政治影响很明显。 大多数人都对20世纪30年代的大萧条留下了生动的记忆,当经济下滑时,他们倾向于投票给民主党人。 政治科学家制定了预测选举的公式,主要基于宏观经济指标:如果经济增长,现任政党的总统候选人将获胜; 如果它处于经济衰退期,他就输了。 但那些公式不再起作用了。 如果他们这样做,阿尔戈尔将在2000年以一个舒适的差距当选。

今天,很少有选民记得20世纪30年代; 在低通胀经济增长成为常态的时期,中位数年龄的选民一直生活在他的成年生活中。 选民认为经济是理所当然的,并受到任何恼怒的激怒。 但是谁应该受到责备? 次贷危机是由鼓励乔治·W·布什和双方国会议员支持的自置居所的政策带来的。 货币政策由美联储主席本•伯南克(Ben Bernanke)提出,他得到了两党的支持。

民意调查显示,投票不会因当地经济状况而发生变化。 最近在失业率排名第一的密歇根州的民意调查显示甚至与一起 ,尽管乔治•W•布什在2004年失去了3%的州。而且奥巴马在大平原上的表现要比约翰克里强得多。洛基山州失业率很低。 但随后奥巴马提倡财政和贸易政策 - 对高收入者征收更高的税收,保护主义更多 - 这与约翰·肯尼迪(John F. Kennedy)和赫伯特·胡佛(Herbert Hoover)的政策相反。 是的,经济在政治上很重要,但不像过去那样重要。
迈克尔巴罗恩