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利用备受争议的背部手术

背部疼痛是美国人去看医生的最常见原因之一,增长最快的治疗方法之一是脊柱融合手术。 从2001年到2011年,美国医院的脊柱融合数量增加了70%,使得它们甚至比髋关节置换术更频繁。 增长的部分原因是技术改进,人口老龄化以及老年人对流动性的需求增加。 但它也引发了一场关于某些外科医生是否正在进行不必要且有潜在危险的脊柱融合的争论。 该过程通常将两个或多个椎骨与金属杆和螺钉融合在一起,并且可导致瘫痪或危及生命的并发症。

截屏,2014年4月23日,AT-84307-pm.jpg
脊柱融合X射线 医学伦理学协会
几十年来,患者一直没有了解他们的医生推荐脊柱融合的可能性,或者他们是否正在执行其他人认为不合适的危险程序。 他们无法知道医生在一定时期内进行了多少次脊柱融合,他们执行手术的患者比例是多少,以及与同龄人相比如何。 这个故事首次公开了大部分信息。

在这六个月的调查中,CBS新闻专门获得了政府数据库的一部分。 除其他事项外,我们要求在2011 - 2012年期间,该国每位医生向医疗保险计费的脊柱融合数量,根据最常用于导致腰痛的“退行性”病症的代码。 我们并让公众可以轻松搜索到。 我们还提供了有关如何解释它的指导以及有关如何编译的详细信息。

值得注意的是,数据并未显示医生进行的任何手术是否不合适,并且包括许多被广泛认为必要的脊柱融合。 专家表示,高数字仍然提出问题,并作为进一步调查的起点。 ,发现有些人受到了无瑕疵的记录的尊重。 其他人被禁止或暂停在医院或被起诉的诉讼指控不必要的程序。 他们都还在运作。

数据显示,一小部分医生比同龄人更频繁地执行这些手术。 虽然两年内全国平均手术时间为46次,但有些人的手术时间超过了460次。虽然脊柱外科医生平均在他们看到的7%的患者身上进行了手术,但有些患者的这一比例为35%。 (平均值不包括执行10次或更少这些融合的医生。医疗保险编制了这些数字以保护患者隐私。)

外科医生可能进行不成比例的融合的原因有很多。 有些人可能会收到很多推荐并处理更复杂的案件。 其他人可能认为该程序适用于许多医生不会操作的患者。 进行脊柱融合还有经济上的动机。 它可以为外科医生赚取数千美元 - 并且是风险较低的替代品的五倍。

一些最大的担忧围绕着加入四个或更多椎骨的更复杂的融合。 外科医生融合的椎骨越多,支付的越多(其他条件相同),但患者的风险也会增加。 一项关于狭窄复杂融合(椎管狭窄)的研究发现,每20例中有1例导致危及生命的并发症。 当涉及到这些风险较高的手术时,数据的差异甚至更大。 一些医生的表现超过100,而全国平均水平低于7.总体而言,5%的外科医生在四个或更多椎骨上做了大约40%的融合。

我们与威斯康星大学医学院神经外科副主席兼神经外科医生大会主席Daniel Resnick博士分享了这些统计数据。 他说,他们 ,并建议虽然大多数脊柱外科医生都非常谨慎地推荐融合,但有些人可能“在普遍认可的基础上(基于通用做法和文献支持指南)参数运作。”

Resnick博士补充说,Medicare,医学协会和资格认证委员会应该使用这样的数据来遵循实践模式和患者结果。 他说,应该密切关注数量最多的外科医生,并要求他们自己解释。

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