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煤炭运营商计划在派克县开设7个煤矿

明尼苏达州苏伊士维尔(美联社) - 一家长期煤炭运营商计划在肯塔基州东部煤田的中心开设7座矿山,这项计划预计将在一个压力较大的地区创造250多个工作岗位,该地区已有数千个矿业工作岗位消失。最近几年。

比尔史密斯说,他在派克县的High Ridge矿业公司开采的大部分煤炭将被运往中国,以帮助推动其经济发展。

“我们计划每年开采一百万吨,”史密斯最近说。

这是一种商业模式,官员们希望这些商业模式能够重振该地区萎靡不振的煤炭行业,因为他们越来越多地将目光投向新的市场。

“煤炭的短期经济前景似乎令人沮丧,但由于亚洲的增长,需要煤炭才能维持煤炭,”派克县法官 - 执行官Wayne T. Rutherford说。 他坚持认为,肯塔基州东部煤炭的长期前景“相当光明”。

官员们预计,史密斯的新企业将吸引大量求职者,其中包括大量失业的矿工。

“人们正在受伤,”卢瑟福周一说。 “他们的生活质量受到了打击,就像以前从未受到过打击一样。”

根据州的数据,肯塔基州的煤炭开采工作从2012年4月的15,500起降至今年4月的11,700起。 2009年4月,采矿工作人员为18,200人。

就业下降与产出下降同时发生。 根据该州能源发展和独立部的报告,肯塔基州东部的产量去年下降至4940万吨,为1965年以来的最低水平。

在肯塔基州西部的煤炭地区,去年产量略有增长2.5%,达到4200万吨。

派克县今年3月失业率为11.1%,远高于同月全州8%的失业率。

这是地区趋势的一部分,因为该州的东部煤田继续受到普遍失业的困扰。 马戈芬县3月失业率最高,为18.3%。 Leslie县以17.2%排名第二,其次是Harlan County,占16.8%,Letcher County占16.7%。

史密斯表示,他的公司将在未来几个月开始招聘员工,计划在他在派克县开发的七个深矿中为36名矿工配备员工。

采矿工作传统上是煤田中收入最高的工作。

卢瑟福表示,该地区的煤炭经济在过去经济衰退中幸存下来,目前的经济衰退似乎已经“触底反弹”。 他预测,中国和印度新兴经济体的出口市场将引领经济复苏。

他称史密斯的冒险行为是该地区标志性行业的“愈合过程的第一步”。

然而,最近的一份报告表明,对于阿巴拉契亚人几代人的经济命脉而言,矿物的未来并不是那么光明。

总部位于西弗吉尼亚州摩根敦的下游战略报告称,政府数据显示,阿巴拉契亚中部的产量预计将从2011年的1.85亿吨下降到2020年的1.28亿吨,下降31%。 该地区包括肯塔基州东部和西弗吉尼亚州南部,以及田纳西州和弗吉尼亚州的低产矿山。 该地区1990年达到2.94亿吨的生产高峰,1997年达到2.91亿吨。

卢瑟福曾表示,报告“描绘了图片的一面”,未能认识到该地区煤炭的出口潜力。

阿巴拉契亚煤炭业务面临更高的生产成本以及来自其他煤炭盆地和天然气的竞争。 美国西部的高产矿山可以以更低的价格开采煤炭,这给中阿巴拉契亚带来了经济压力。

与此同时,美国公用事业越来越多地从煤炭转向天然气发电。 随着供应的增长,天然气变得越来越便宜,它产生的有毒化学品和气体的排放量减少,导致气候变化。

煤炭支持者指出奥巴马政府强制执行的更严格的法规是该行业衰退的罪魁祸首。

“这是我们多年来一直经历的一个循环,”卢瑟福说。 “但我们从来没有让自己的政府试图让我们破产。”

宣布史密斯在派克县的新矿业公司发布的一份报告没有透露他计划投资多少。 居住在Raccoon Creek附近地区的史密斯说,他正在将他的“心灵和灵魂”投入到合资企业中。

史密斯的矿山将在派克县的Big Creek,Johns Creek和Pond Creek地区开发。

他的风险投资是派克县采矿业的最新乐观信号,派克县是西弗吉尼亚州和弗吉尼亚州的边界。 Rutherford说,另一家煤炭运营商几个月前重新开放了几座闲置的矿井,并召回了大约200名矿工。