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政治

为什么国会在奥巴马医改下获得特别豁免?

将获得一票,”路易斯安那州的共和党参议员大卫维特说。 “我不能告诉你如何,或何时,但我会得到投票。”

维特决心迫使他的参议员们做许多不想做的事情:投票决定法律,特别是是否适用于国会议员及其员工。

早在2009年,当民主党人正在撰写大规模新的国家医疗保健计划时,爱荷华州共和党参议员查克·格拉斯利提出了一项修正案。 奥巴马医改创造了数百万美国人购买“负担得起的”健康保险的交流。 格拉斯利的修正案只是要求立法者,工作人员和行政部门的一些人通过交易所获得保险。

令所有共和党人感到惊讶的是,民主党人接受了这项修正案。 从来没有完全清楚为什么; 最好的理论是,他们打算在会议委员会中采取这项规定,但不能这样做,因为他们失去了阻挠议案的60票多数票。 无论如何,奥巴马医改---这些土地的法律,正如支持者所说的那样 - 现在要求国会通过交流来购买其医疗保险。

随着奥巴马医改的正式到来,这引起了民主党的恐慌。 目前,所有立法者和工作人员都有权享受联邦雇员健康福利计划下的慷慨补贴保险。 为什么放弃补贴并像普通美国人一样进行交流?

但这就是法律。 可以修改,但民主党人一致投票支持奥巴马医改,他们不能期望得到共和党人的大力帮助,共和党人一致投票反对。 所以在夏天,民主党人要求奥巴马总统简单地为国会山制定奥巴马医疗保险。

不久之后--- presto! ---人事管理办公室公布了一项拟议规则,允许国会议员,其工作人员和一些行政部门员工继续获得慷慨的联邦补贴,即使他们在交易所购买保险。 没有普通的美国人会获得这样的优势。

维特看着导致OPM决定的机动。 他开始研究什么成为维特修正案,他喜欢称之为“奥巴马医改无华盛顿豁免”,这将扭转OPM的裁决。 它规定国会议员,工作人员,总统,副总统和所有政府的政治任命者通过奥巴马医改组织购买医疗保险。 如果他们中的任何一个人的收入低到足以获得正常的奥巴马医改补贴,那么他们就会收到这些补贴 - 就像任何其他美国人一样。 但是那些收入较高的人必须在交易所支付报酬 - 就像其他人一样。

维特并没有让同事兴奋不已。 他说:“幕后出现了许多阻力,其中包括许多共和党人。” 政治类型抱怨说,这项要求会导致山上的“人才流失”,因为工作人员逃避了支付自己报酬的负担。 “我的回答是,首先,这是法律,”维特说。 “看,这是一个混乱。这正是整个美国正在发生的事情,对于那些违背自己意愿前往交易所的人。对我而言,这就是重点。”

来自威斯康星州的共和党参议员罗恩约翰逊是一位同事对维特的举动感到高兴。 约翰逊指出,对华盛顿平等的奥巴马医疗待遇的想法在全国范围内非常受欢迎,这意味着即使不喜欢它的立法者也会害怕反对它。

“我认为大多数成员不想投票拒绝OPM的裁决,”约翰逊说。 “但我认为,如果他们被迫,大多数成员都会投票支持这样做,因为对国会议员及其工作人员进行特殊待遇在政治上是不受欢迎的。”

出于这个原因,参议院多数党领袖哈里·里德在一些共和党人的帮助下,尽其所能确保不会投票。 当维特试图将他的修正案附加到能源法案上时,里德起初抵制并最终取消了立法,而不是允许投票。 维特还试图在修正案中加入现在正在参议院审议的持续决议案。 回应:没办法,没办法。 民主党人还散发了立法草案,以实际惩罚维特的冒失。

但事情可能正在改变。 本周少数党领袖Mitch McConnell强烈要求修正案,告诉电台主持人Bill Bennett,国会“不应该从奥巴马医改中获得任何剥离”。 众议院共和党人正在考虑在可能的新的持续决议中添加修正案。

这可能会失败,但从长远来看,维特可能会取得成功。 如果有什么东西可以让选民疯狂,那就是国会免除了它对美国公众造成的痛苦。 总有一天,随着奥巴马医改成为日常生活中的艰难现实,维特将获得投票权。