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政治

奥巴马医改将使数百万低收入美国人无法获得医疗保险

虽然“平价医疗法案” - 医改法案的既定目标是全民健康保险,但无党派的国会预算办公室预计,从2016年开始,无保险人数将从今天的5500万减少到3000万。

一个原因是数百万低收入的美国人无法通过交易所获得补贴医疗保险。 如果他们与从雇主那里负担得起的单一家庭保险的人结婚 - 工人有义务接受的保险 - 他们将没有资格在交易所获得保费补贴。

没有补贴,低收入家庭将无法负担奥巴马医改费用。 国家税务局估计,到2016年,家庭计划每年将花费20,000美元(税后美元)。

任何低于贫困线400%的人,目前一家四口的94,000美元,都有资格获得补贴 - 除非家庭成员有雇主提供的保险。

我在2011年11月在这里写了这篇文章。国会没有解决这个问题,随着奥巴马医改的10月入学日期,这个问题正在受到越来越严格的审查。

康奈尔大学教授Richard Burkhauser,印第安纳大学教授Kosali Simon和Cornell博士候选人Sean Lyons在2011年估计,由于这项法律规定,2014年有1300万低收入的美国人可能无法获得补贴医疗保险。

周一,“今日美国” 乔治城大学儿童与家庭中心执行主任话说,“家庭故障肯定是国会提出的需要修复的起草错误。”

但这不是一个起草错误。 这是蓄意降低成本的努力。

2009年夏季“平价医疗法”的早期草案要求雇主为员工及其家人提供负担得起的医疗服务,并阻止家庭迁移到交易所。

当雇主抗议这项任务太昂贵时,要求改为仅限员工。 但阻止家人前往交易所的规定仍然存在。

允许其他家庭在交易所获得补贴保险将使法律成本高于1万亿美元的门槛,可能会使法案失败。

因此,起草人故意将低收入家庭成员排除在体外。

美国企业研究所(American Enterprise Institute)经济学家约瑟夫·安托斯(Joseph Antos)告诉我,“故意通过交易所将家庭成员排除在补贴保险范围之外,这意味着该法案被评为减少赤字,而不是增加赤字。 这是在财政保守的民主党人之间通过的关键。“

反过来说,只有在父母离婚的情况下,低收入家庭才能获得补贴保险。 有些人可能因此推迟结婚。 这是政府劝阻强大稳定家庭的另一种方式。

已婚工人可能理性地愿意为不提供健康保险的公司工作。 这样,他们就有资格通过交易所购买家庭保险,并获得补贴。

如果雇主确实提供健康保险,有家庭的工人可能更愿意为那些提供负担不起的公司工作。 如果承保范围负担不起,那么雇员就可以拒绝承保,并在交易所为其家人购买补贴保险。

没有保险的人会得到急诊室和社区中心的护理,这是奥巴马医改应该解决的问题。

显而易见的解决方案是终止雇主提供健康保险的要求,给予每个人可退还的税收抵免,以便在交易所内外购买健康保险,并允许所有计划 - 小型,中型,慷慨 - 在交易所出售。

然后,正如人们选择他们的汽车和房屋保险政策一样,让他们选择他们的健康保险计划。

DIANA FURCHTGOTT-ROTH,华盛顿考官专栏作家,美国劳工部前首席经济学家,是政策的高级研究员。 可以通过[email protected]联系