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审查员编辑:不,收入不平等正在减少,而不是增加

根据康奈尔大学的Richard Burkhauser和其他人的说法,在美国收入不平等的差距正在扩大的最新头条新闻是不正确的,因为事实上差距在过去两年已经关闭。 但有一条标题如“富人通过复苏变得更富裕”(“纽约时报”)和“ ”(华尔街日报),这就不足为奇了。不断增长的收入不平等是和其他着名领导人的热门话题

这些头条新闻背后的主要研究来自加州大学伯克利分校的经济学家 。 Saez发现,美国收入最高的1%的人收入占2012年总收入的五分之一以上,收入最高的10%收入超过总收入的一半。 Saez表示,股票价格和房屋价值的上涨以及创纪录的企业利润已经夸大了最富有的美国人的收入,而高失业率和停滞不前的工资抑制了中等收入和低收入美国人的收入。 2012年前1%的收益恢复到经济衰退前的水平。“这些结果表明,大衰退只是暂时压低了最高收入份额,并且不会消除自20世纪70年代以来发生的任何最高收入份额的急剧增加。 ,“ 他说。

但Burkhauser指出了Saez工作的一个根本缺陷 - 未能在他的分析中包括政府转移,附加福利和不断变化的家庭结构的现有数据。 “考虑到中产阶级可用资源的水平和趋势,研究人员传统上衡量的是或家庭的税前现金收入,”Burkhauser说。 “专注于税收单位而不是家庭,大大降低了中产阶级收入的实际增长,”Burkhauser补充道。 结果是“排除税收的影响和实物福利的价值进一步减少了中产阶级资源的观察到的改善。”

根据Burkhauser的说法,Saez分析中的另一个问题是,他通过衡量应税实现的资本收益而不是按应计衡量来计算资本收益。 通过这样做,Burkhauser说,“整个分布中收入不平等的观察增长显着减少,但尤其是自1989年以来高端收入的增长。”

众所周知,最富有的1%的美国人自2009年经济衰退结束以来已经过得更轻松了,但随后他们总是有更轻松的时间,因为他们有更多的资源可以开始。 利用收入不平等作为推进惩罚性增税和扩大繁琐规则的理由 - 所有这些都以“公平”的名义 - 忽视了自1989年以来收入不平等减少的证据。

奥巴马和国会不应该专注于打倒最富有的美国人,而应该把重点放在提升中产阶级和低收入美国人身上。 让一个人变穷不会让另一个人更富裕。 改善更多的好工作可以帮助每个人。