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隔离特别报道:军人男女受灾最严重

被认为是一种永远不会被吞下的毒丸,这种胡萝卜让胡萝卜变得可口,证明了一旦所有其他选择都用尽,国会就能做正确的事。

但是,国会在2011年启动的全面支出限制确实发生了,他们要么惨败,要么成功,取决于你的观点。

列克星敦研究所首席运营官洛伦汤普森说:“毫无疑问,预算上限迫使政府在国防和国内自主支出方面做出艰难抉择。” “问题在于预算赤字是由于扣押法范围之外的权利计划所致。”

武装部队委员会主席,亚利桑那州参议员约翰麦凯恩说,在国家安全问题上,法律没有任何优势。

“总之,我们向美国人民撒谎,”麦凯恩在9月份的国会听证会上说。 “预算控制法和扣押对我们的国家债务没有任何作用。更糟糕的是,我们因失败而受到惩罚的人不过是我们武装部队和其他许多重要机构的男男女女。”

“预算控制法”通过五年后,麦凯恩所提到的惩罚体现在部队本身。 虽然大型飞机,船只和车辆或多或少没有受到伤害,但穿着制服的男女在预算削减中首当其冲。 与此同时,敏捷业务迅速调整,增强优势,减少不需要的业务。

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专家说,最近的飞机失事可以追溯到削减训练。 曾经可部署的单位现在标记为“弱”。 在其他领域,人员已被削减,损害士气并引发挽留危机。

然而,随着隔离时代到达其中间点,军事工业正在将注意力转向一位新总统,如果他能让国会中的交战各派一起玩并找出如何支付所有费用,他们已经做出了巨大的承诺来结束上限。 。

激励威胁

我们所谓的“隔离”或“隔离”是在国会的赤字鹰派和鸽派争夺联邦支出和不断膨胀的预算赤字时诞生的。 财政部的鸽派希望通过短期支出来刺激经济,而鹰派则担心这只会加速美国向“财政悬崖边缘”迈进。

因此,国会通过了2011年的预算控制法案,当时称为“债务上限妥协”。 它的关键成分是一个两党“超级委员会”,它将在10年内从联邦预算中削减超过1万亿美元。

武装部队委员会主席,亚利桑那州参议员约翰麦凯恩说,在国家安全问题上,法律没有任何优势。 (美联社照片)

为了确保委员会不被忽视,因为许多人都在华盛顿,立法包含了一个严重的问题:如果国会不采取行动,联邦预算将受到限制,国会拨出的任何额外资金将被“隔离”。也就是说,财政部隔离并保留,直到达成协议。

与任何预算一样,如果国会不同意交易,还有很多其他的奥术条款,包括随后几年的较低限额。

就像沮丧的父母对他们的孩子大喊“不要让我停止这辆车”,这个隔离条款应该是一个激励性的威胁,一个噩梦般的场景如此可怕,它会迫使鹰派与鸽子之间的猎枪结合。 它不应该是一个自我实现的噩梦。

其杠杆作用来自于全面削减的授权,这将对国防和国内支出造成同样的痛苦,同时也阻止了预算噱头,允许五角大楼等机构将资金从不太受欢迎的计划转移到宠物项目。

接下来发生的事情是可预测的,即使没有完全预见到:僵局。 第一次削减将在2013财年生效,并持续到2021财年,但是在那一年基本上通过一项协议来避免这些削减,这种协议将支出保持在上限之下,设定了一年一度的战斗模式,以便开辟一些小的解决方案,同时避开任何大交易提起越来越多的烦恼的隔离。

例如,根据国会评论家和外部专家的说法,2015年“两党预算法”对国防开支的任意上限提供了缓解,但仍然使每个军种服务资金不足,规模不足,未能应对当前和未来的威胁。

抵制未来

毫无疑问,隔离紧身衣在短期内节省了资金。 从2011年到2014年,五角大楼的预算下降了1000亿美元。 今年,国会中的共和党人试图并未能在国防预算中增加180亿美元来解决紧急需求,但坚持以美元换美元国内支出增长的民主党人大多阻止了此举,尽管两党妥协财政政策该法案比奥巴马所要求的多32亿美元。

在国防方面,今天节省的一分钱意味着明天需要花更多便士。

“像多年合同,与工业发展长期关系,他们可以指望我们等等 - 变得非常困难,”陆军参谋长Mark Milley将军在9月作证。 “最终发生的事情是单位价格上涨。因此内置效率低下。这是内置的成本超支。这不是一个好的情况。”

这些低效率的隐性成本可能会增加数十亿美元的浪费,但看起来很抽象,因此不那么紧急。 然而,五年紧缩带来的压力显示出较低的准备率,士气低落和维护延迟,而且看不到任何缓解。

在9月份参议院军事委员会听证会上,共和党在国会安全问题上的主要发言人麦凯恩警告说,如果隔离再持续五年,五角大楼需要和它之间的差距会有四分之一万亿美元。会得到的。

“这意味着,在未来五年内,我们的国家必须拿出2500亿美元来支付我们目前的防御战略和我们目前的记录计划,”麦凯恩说。 “2500亿美元只是为了做我们现在计划做的事情,我认为我们很多人都会同意,这不足以满足我们的现状,更不用说我们未来的挑战了。”

红旗

人民不仅是军队中最重要的部分,也是最昂贵的部分。 他们是第一个受到预算削减打击的人。

很难量化已经削减了多少准备资金,因为准备部队和装备进行战斗的资金分散在许多账户中。 但专家们认为,缺乏资金往往会滚雪球。

“准备就是你必须每年不断投资的事情,因为士兵和水手没有接受过训练,飞行员无法进入空中,”美国大学着名学者诺拉本萨尔说。 “如果陆军人员不能进行实弹演习,那么准备就绪水平会下降。......这是他们每一天所做的事情的一个功能。”

Bensahel预测,准备账户将在未来几年继续受到冲击,特别是在国会选择五角大楼可能削减的地方时,例如拒绝允许高层管理人员关闭不再需要的基地。

“他们接近不可接受的风险水平,不仅仅是因为他们不得不吸收减产,而是因为他们不得不用他们希望从国会采取的大部分内容来吸收他们,”Bensahel说。 。

在2015年夏天,当海军将军约瑟夫·邓福德被确认为新的联合酋长主席并警告他们因隔离而遭受“灾难性后果”时,陆军正在痛苦地宣布它必须裁减4万名现役士兵。无法承受,但实际上仍然需要。

在2015年夏天,当海军将军约瑟夫·邓福德被确认为新的联合酋长主席并警告他们因隔离而遭受“灾难性后果”时,陆军正在痛苦地宣布它必须裁减4万名现役士兵。无法承受,但实际上仍然需要。 (美联社照片)

“军队必须在提供的预算范围内运作。这样做的部分原因是重组和重组,以尽可能最好的方式完成陆军的使命,”一位面无表情的布里格说。 当时陆军部队管理总监兰迪乔治将军。

除了40,000名部队之外,陆军必须在未来三年内减少17,000名文职人员,使总人数从2012年的57万人增加到2018年的450,000人。并且正在进行更深层次的削减。

乔治说:“除非改变或撤销预算控制法的规定,否则陆军将不得不在2019年之前减少3万名士兵。” “由此产生的部队将无法同时满足当前的部署要求并响应战斗指挥部的海外应急要求。”

陆军不仅变得越来越小; 它也失去了优势。 陆军60支战队中只有两支战斗力达到最高水平。 传统基金会的2017年军事力量指数将军队称为“弱势”。

报告总结道:“陆军规模较小,年龄较大,较弱,这种情况在不久的将来不太可能发生变化。”

根据其高级将军的说法,为了让前线军队为战斗做好充分准备,陆军正在通过削减部队和推迟必要的现代化来抵御其未来。

“为了降低将未部署部队部署到未来战斗行动中的风险,陆军[完全资助并优先考虑终端力量现代化的准备程度,”米勒在9月作证。

航空危机

没有哪个地方比海军陆战队的航空更痛苦,因为海军陆战队官员指责多年来的削减,以及F-35战斗机计划的延误,因为飞机和直升机太少,而且一些飞机如此老旧,他们可以保留仅通过从其他飞机上拆除零件来飞行。

也许最臭名昭着的例子被众议员Mac Thornberry引用,他今年春天告诉立法者,当他访问南卡罗来纳州博福特海军陆战队空军基地时,海军陆战队告诉他,他们非常渴望获得F / A的生产部分。 -18大黄蜂,他们实际上是在查尔斯顿的约克镇USS博物馆展出的一只大黄蜂。

飞机采购的削减和延误使飞行员的飞机和直升机飞得太少,一些现有的飞机太老了,他们通过蚕食其他飞机而继续飞行。 (彭博社照片)

5月,飞行员报告说必须在亚利桑那州戴维斯 - 蒙森空军基地的空军“boneyard”中搜索飞机零件。

它变得更糟。 1月份,海军陆战队遭遇了多年来最致命的事故之一,两架CH-53型直升机在夏威夷海岸的一次训练任务中相撞,造成机上12名海军陆战队员死亡。

事故的一个促成因素是飞行员的飞行时间太少,因为没有足够的适航直升机。

索恩伯里警告说,“如果不加以解决,[问题]将不可避免地导致更多的悲惨生命损失。很明显,在几个月,几天和几个小时之前,该部门失败了这些海军陆战队员。”

不飞的飞行员不会留下来

与此同时,空军正面临着保留危机。 削减资金意味着不在战区的飞行员减少飞行,这使士气低落。

“没有飞行的飞行员,没有控制的控制员,没有操作的网络战士,因为他们没有资源这样做 - 士气低落,他们用脚投票,”空军参谋长说。大卫·戈德芬将军在6月的确认听证会上。

未来几年,空军将有700名战斗飞行员缺乏要求,因为许多人被商业航空公司吸引到薪水更高,压力更小的工作岗位。

作为回应,空军计划加强对新型F-16飞行员的培训,并将无人驾驶飞行员的留存奖金从25,000美元增加到35,000美元。

该服务还希望将传统飞行员的留存奖金从25,000美元增加到48,000美元,但这需要国会采取行动。

作为一名空军少校,由他的呼号“杰克”确定的飞行员最近告诉美国之音,“如果仅仅由我来决定,我肯定会留下来,但我的家人有投票权。”

但不是每个人都认为小军队是一件坏事。 前海军部长戈登·英格兰(Gordon England)辩称,增加人员只是增加了赤字,因为医疗和退休福利的成本是后来无法削减的。

“我们将会像欧洲人一样。我们将会有人但没有装备,所以这不会起作用,”英格兰告诉华盛顿考官

英格兰可能会争辩说,隔离是加速必要的变革,用机器人和其他技术取代人。

“技术必须变得更加普遍,坦率地说,你将不得不取代服务中的人,”他说。

“并不是很多军队实际上都是战斗力。我的意思是,实际上并没有很多人在战斗中。他们中的大多数都是支援职能和其他活动,应该做多大努力。用技术和自动化系统取代所有这些人。“

“像多年合同,与工业发展长期关系,他们可以指望我们等等 - 变得非常困难,”陆军参谋长Mark Milley将军在9月作证。 (美联社照片)

特朗普下的隔离

陷入僵局的国会未能废除隔离限制。 但当选总统特朗普竞选承诺在他上任后立即结束。

在今年巴尔的摩国民警卫队协会的演讲中,特朗普承诺将开始“重建整个军队”,为其装备最先进的武器,并迅速结束封锁,他称之为“灾害。”

理论上,废除是可能的,因为共和党人保留了众议院和参议院的控制权。 但民主党在参议院仍有足够的选票阻止阻挠行动。 共和党内的财政鹰派并不急于重启主要的国防开支。

即使共和党人能够推动增长,资金将从何而来?

“特朗普承诺增加军队......并终止强制性预算上限,但没有解决其他具体举措或如何支付这些费用,”战略和预算评估中心的分析师布莱恩克拉克说,他称这是强制性的封存所带来的支出限制是“国防部今天面临的最重要和最普遍的制度挑战”。

特朗普表示,资金将来自几个领域,包括“消除政府浪费和预算噱头的常识性改革”。

其中,他提到政府每年支付的不当贷款超过1350亿美元,他说这笔未付税款可能是3850亿美元,并且停止了未经法律授权的资助计划,他说这可能在10年内净赚近2000亿美元。

特朗普雄心勃勃的军事重建计划分析由安东尼科德斯曼在战略与国际研究中心得出的结论是,他们“太模糊,太过军事服务,没有任何实际意义”。

Cordesman补充道,“它们与任何明确的战略,任务优先级,威胁和时间尺度无关,或者与确定其成本和预算影响所需的细节有关。”

特朗普的计划将军队从45万现役士兵增加到54万,海军陆战队从182,000名海军陆战队增加到20万,海军战斗力从272艘可部署舰队增加到350艘,空军战斗机数量从1,141增加到1,200。

Cordesman写道,从总体上看,这将意味着陆军增加20%,海军陆战队增加10%,海军增加29%,空军增加5%。

这可能会为五角大楼的基本预算增加500亿-750亿美元,而不计入战争成本。

在9月份参议院军事委员会的证词中,陆军总长米勒承认军方要求赚很多钱。

“唯一比威慑更贵的东西实际上就是打一场战争,唯一比打一场战争更昂贵的事情就是与一场战斗并输掉一场,”米利警告说。 “这些东西很贵。我们很贵。我们认识到这一点,但最重要的是这是一项值得每一镍的投资。”